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25.03.2012

[Anime] Last Exile

Titre japonais : ラストエグザイル

Nombre d'épisodes : 26 épisodes

Année de production :
 2003

Licence en France :
 Déclic Images

Fiche :
 Animeka ; ANN


J'avais vu Last Exile pour la première fois début 2007 et j'en gardais un très bon souvenir. C'est bien pour ça que j'ai fait figurer la série dans mon dernier top d'anime à revoir. Les très bons échos que j'ai eu à l'automne de la suite indirecte Ginyoku no Fam m'ont encore plus encouragée à ressortir mon coffret DVD pour redécouvrir l'univers de Last Exile. Si je n'ai pas du tout changé d'avis par rapport à ce que j'avais écrit suite à mon premier visionnage, j'ai voulu essayer d'écrire un nouveau billet un peu plus détaillé pour partager à nouveau mon enthousiasme à propos de cette grande série. 

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Claus et Lavie sont deux jeunes pilotes de vanship qui se connaissent depuis toujours et sont tout deux orphelins. Jour après jour, ils tentent d'améliorer leur petit vaisseau avec l'argent qu'ils gagnent en faisant les coursiers, espérant ainsi pouvoir gagner une grande course. Une mission un peu particulière va les amener à bord du Silverna, vaisseau qui a une réputation sinistre et qui est commandé par le mystérieux Alex Row. Ils vont se retrouver embarqués dans le conflit entre Anathorey et Dithis et vont devoir faire face à la Guilde et sa technologie avancée. Vont-ils ainsi pouvoir suivre les traces de leurs pères et traverser le Grand Courant avec leur vanship ?

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Last Exile utilise tous les ingrédients classiques de la série d'aventures, que ce soit au niveau de la trame ou au niveau des personnages. Ca, je m'en étais déjà rendu compte lors de mon premier visionnage. Pourtant, même après avoir vu plusieurs dizaines de séries animées et être devenue au passage un peu plus exigente pour utiliser un euphémisme (sinon on dira peut-être vieille conne râleuse mais je ne crois pas être si difficile que ça :p), je n'ai pu qu'à nouveau admirer comment ces éléments étaient utilisés avec justesse, sans jamais chercher à en mettre une trop grosse couche.

Cela passe d'abord par un univers que l'on sent vaste mais qui n'est pas exagérément complexifié juste pour en mettre plein la vue. Du coup, on a quelque chose de très cohérent, et une fois arrivé à la fin de l'aventure les plus grosses questions ont leur réponse. Cela n'empêche pas au monde imaginé de garder quelques mystères, de quoi par exemple pouvoir faire une deuxième série plusieurs années après :p

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Un ou des jeunes personnages qui sont un beau jour tirés de leur petit quotidien pour se trouver embarqués dans une grande aventure dont les enjeux dépassent tout ce qu'ils auraient pu imaginer, c'est la base même de l'aventure, quel que soit son support (je pense évidemment en plus des anime aux RPG que j'affectionne ^^). Claus et Lavie répondent tout à fait à ces critères, mais ils s'intègrent vraiment bien à l'histoire, et l'on s'attache immédiatement à eux.

Comme tous les garçons de son âge, Claus agit avant de réfléchir, se montre un peu trop téméraire et est parfois long à la détente. Et puis il n'est pas insensible aux charmes des filles, surtout quand elles sont en combinaison ou en uniforme et qu'elles sont plus âgées. Mais on nous épargne l'avalanche de clichés du genre et on garde juste ce qu'il faut pour que ça ne soit pas lourd, et là je dis, vraiment, merci ! ^^

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Lavie est une râleuse, évidemment car c'est une fille. Le fait d'avoir grandi sans ses parents a développé son sens des responsabilités, et à bord d'un vanship comme au quotidien elle forme un duo parfait ave Claus grâce à son côté plus prévoyant et réfléchi. Un garçon et une fille qui se connaissent depuis plus longtemps et qui arrivent à l'adolescence ? Allez, je parie qu'il y en a un des deux qui ne considère plus l'autre comme un(e) simple ami(e) ! Si cet élément est bien présent, il ne prend jamais le pas sur le déroulement de l'histoire et sert à mettre en valeur la relation des deux héros en tant que pilotes de vanship.

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L'élément kawaii de la série est sans aucun doute la petite Alvis, toute choupie avec sa peluche de biquette. Bien que la fillette ait plus d'une raison de se sentir perdue alors qu'on la trimbale partout sans trop qu'elle sache pourquoi, on nous épargne le personnage braillard, capricieux et pleurnichard. Petit bonus, j'adore sa voix (dommage que la seiyuu n'ait apparemment officié dans aucune autre série !).

Tatiana Wisla, pilote de vanship qui fait partie de l'équpage du Silverna, est aussi exigeante avec elle-même qu'avec les autres, sa navigatrice Allister étant aux premières loges pour subir ses remontrances. Tatiana méprise Claus et Lavie et n'admet pas leur présence à bord, considérant que ce ne sont que des gamins qui n'ont aucune idée de ce que piloter un vanship de combat vu qu'ils n'ont pas enduré la formation qu'elle a eue à l'école militaire. Le genre de personnage borné et égocentrique à qui on a un peu envie de donner des claques. Juste un peu, car dès le départ on la trouve très classe. Et quand elle dévoile ses faiblesses, quand elle craque complètement et perd tous ses moyens, on pense vaguement qu'elle l'a bien mérité, mais c'est un vrai plaisir de la voir évoluer, la discrète Allister veillant toujours de près ou de loin sur elle.

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Si je devais retenir un seul personnage du style grand brun ténébreux et taciturne dans tous les anime que j'ai vus, ça serait sans aucun doute Alex Row. Ce n'est pas pour rien que je l'avais mis dans mon top 10 de personnages masculins. Il n'est sûrement pas au goût de tout le monde, mais je trouve qu'il a une classe folle. Hyper calme, pas bavard, mais du coup les rares fois où il s'énerve ou se met à parler, c'est pas pour rien. Toute son histoire, que ça soit son passé ou ce qui lui arrive et va lui arriver, que ce soit ce qu'on nous dit ou ce qu'on peut deviner, fait de lui un personnage admirablement attachant.

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Sophia, la seconde du Silverna, est également un personnage attachant par sa relation avec Alex et le rôle crucial qu'elle est amenée à jouer dans l'histoire. Elle se montre forte, doit prendre des décisions très difficiles, et compense pour l'équipage la froideur du capitaine. Elle est très classe, c'est d'ailleurs certainement un des seuls personnages à lunettes que je supporte (hey mais si un jour je devais faire du cosplay, ça serait pas mal ! :p).

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J'avais eu un peu de mal lors de mon premier visionnage avec le personnage de Dio et son apparence androgyne. Là, j'ai beaucoup plus apprécié son côté grand enfant et son obsession pour Claus, qu'il surnomme Immelman. On comprend en apprenant son passé et l'avenir qui lui est réservé au sein de la Guilde qu'il recherche juste de l'affection. Comme Allister est toujours aux côtés de Tatiana, Luciola est toujours avec Dio. Bien que discret et en retrait, il a lui aussi son rôle à jouer.

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Maestro Delphine est très classique dans le genre grande méchante psychopathe sur les bords qui ricane, mais le bouchon n'est pas poussé trop loin et elle a plutôt la classe. Enfin, on nous montre à travers le personnage de Mullin Shetland, fantassin d'Anathorey, l'horreur de la guerre qui fait rage et le sacrifice aveugle des soldats. Il faut aussi compter avec l'équipe de mécanos du Silverna, toujours prête à taquiner Claus et Lavie et qui amène toujours un peu de légéreté une fois que les choses sérieuses ont vraiment commencé.

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Moi qui affectionne les ambiances fin 19ème ou début 20ème siècle, l'univers steampunk de Last Exile a tout pour me plaire. J'aime vraiment l'ambiance créée par toute la palette dominante de tons bruns et les couleurs un peu délavées. Que ce soit les décors, les personnages ou les machines, tout s'accorde parfaitement. Près de dix ans après, ça reste quand même très beau, même si certains relèveront sûrement qu'on fait beaucoup mieux question 3D maintenant. Perso, j'aime pas trop la 3D de toute façon, et là j'ai trouvé qu'elle s'intégrait mieux que dans d'autres séries, peut-être justement parce que ce n'est pas parfait au niveau des détails et des mouvements. 

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Que ce soit des mélodies enjouées aux sonorités un peu celtiques avec violons et flûtes ou des compositions orchestrées aux airs de marche militaire avec des cuivres, l'OST est très réussi et accompagne bien tous les moments de l'histoire. Les sonorités électro de l'opening contrastent bien avec ça, et ça claque bien (même si j'ai un peu de mal avec la version complète de la chanson ^^). L'ending très aérien est absolument magnifique et fait définitivement partie de mes chansons d'anime préférées

Une intrigue politique fouillée mais pas fouilli, une bonne dose d'action et d'aventure, une fin spectaculaire qui ne part pas trop en vrille, une gallerie de personnages qui sans sortir des sentiers battus sont travaillés et super attachants, le tout dans un univers riche et beau. Last Exile fait vraiment partie pour moi des incontournables et il serait vraiment dommage de la négliger à cause de son âge. A mettre dans sa DVDthèque (ça coûte trois fois rien, pour moi le plus joli coffret reste le collector VO/VF de Délic), à  voir et à revoir !

02.03.2012

[Anime] Thermae Romae

Titre japonais : テルマエ・ロマエ

Nombre d'épisodes : 3, divisé chacun en 2 parties

Année de production : 2012

Licence en France :
 Wakanim

Fiche :
 Animeka ; ANN

 

Depuis l'excellent Usagi Drop et le moins bon Fractale, je surveille ce que propose Wakanim et je n'ai donc pas manqué l'annonce de la diffusion de cet étrange anime au nom latin, adapté d'un manga à succès et qui a été très rapidement disponible entièrement étant donné son format extra-court. 

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Lucius, architecte de la Rome antique, est en grand manque d'inspiration et sa carrière d'architecte d'établissements de bains est en danger. Un beau jour, alors qu'il est en train de prendre un bain, il se retrouve transporté dans un lieu étrange peuplé d'hommes aux visages plats qui semblent maîtriser des techniques très avancées et élever le bain à l'état d'art. Hé oui, Lucius a été transporté dans le Japon moderne ! A chacun de ses voyages, il va rapporter des idées et des objets qu'il va utiliser pour construire des bains originaux qui vont relancer sa carrière et lui attirer les faveurs de l'empereur en personne.

Mettre en parallèle la culture japonaise des bains avec celle de la Rome antique au moyen de voyages temporels, le concept me plaisait bien. Et j'ai pu vérifier qu'en effet, c'était vachement efficace. Mais ça, c'est une fois passés la surprise et le temps d'adaptation au design et à l'animation si particulière, qui j'imagine ont dû en rebuter plus d'un. Apparemment, la série est faite en Flash, ce qui doit expliquer les mouvements très limités des personnages et le manque total de perspective.anime,série,japon,thermae romae,noitamina,adaptation manga,chatmonchy

Cet aspect visuel si spécial donne une dimension particulière aux voix et au doublage, et c'est assez déstabilisant. Mais bon, on s'habitue quand même vite, et c'est bien ça qui fait l'originalité de la série. Je ne dis pas que j'aurais suivi un anime de 25 ou 26 épisodes conçu comme ça, mais là 3 épisodes ça passe tout seul. D'ailleurs, je n'ai pas cherché plus que ça à me renseigner, mais c'est assez curieux que ces épisodes soient divisés en 2 parties.

Mais bon, du coup, ça fait 2 fois plus d'occasions d'entendre la chanson de l'ending, qui est signée Chatmonchy et qui est donc sans surprise très chouette. Le reste de la bande sonore est en majorité (en totalité ?) composée de morceaux de musique classique bien connus (Peer Gynt, Clair de lune, La chevauchée des Walkyries...), et si on peut dire que c'est choisir la facilité et l'économie, j'ai trouvé que ça convenait bien au thème choisi et à l'ambiance recherchée.

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On voit dès le départ que le sujet très précis qui a été choisi ainsi que le schéma utilisé ont vite leurs limites, et c'est là aussi  que la si courte durée de la série prend tout son sens. On s'arrête avant que ça ne devienne trop répétitif et que ça sente trop le réchauffé. On peut dire que c'est l'occasion pour les Japonais de se faire mousser un peu en encensant une tradition qui leur est si chère et que la façon de faire d'aucun autre pays ne peut égaler, mais je n'y ai vu pour ma part qu'une comédie sans prétention.

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Vu le peu de temps que prend son visionnage, je ne peux que conseiller d'essayer Thermae Romae, même si la série ne plaira pas à tout le monde. Je suis pour ma part contente d'avoir pu la voir et je ne peux que me réjouir que Wakanim nous propose des anime qui sortent un peu de l'ordinaire. Fin avril sortira au Japon une autre adaptation du manga : un film, où Abe Hiroshi tiendra le rôle principal (on peut d'ailleurs voir l'affiche dans un des épisodes de l'anime ^^). Bien que l'acteur ne soit évidemment pas blond aux yeux bleus, je l'imagine tout à fait en Lucius !

19.02.2012

[Anime] Kuragehime (Princess Jellyfish)

Titre japonais : 海月姫

Nombre d'épisodes : 11

Année de production : 2010

Licence en France :
 KZPlay

Fiche :
 Animeka ; ANN


C'est lors de la sortie du premier tome du manga chez Akata Delcourt à la fin de l'année dernière que j'ai entendu parlé de Kuragehime, l'une des (trop) nombreuses séries à arriver chez nous sous un titre en anglais, en l'occurrence Princess Jellyfish. J'ai appris en me renseignant un peu sur le manga qu'une adaptation animée avait été faite en 2010 et était disponible sur KZPlay. Vu que ce n'est que récemment que je me suis vraiment mise à considérer l'offre d'anime en streaming (et ça n'a en rien changé mon affection pour les DVD ^^), ce n'est pas étonnant que je sois passée à côté de la série quand elle a été mise en ligne. Et comme pour The Tatami Galaxy, même pas eu besoin d'attendre de me décider à prendre un abonnement pour la voir vu qu'on a de nouveau eu le droit à une semaine de gratuité en janvier ! ^^

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Tsukimi, qui raffolle des méduses, vit dans une résidence de Tôkyô avec plusieurs jeunes filles qui, comme elle, n'ont pas d'emploi fixe, ont une obsession pour quelque chose et ont trop peur des belles personnes dont les rues de la mégalopole sont remplies, quel que soit leur sexe, pour s'aventurer dehors trop longtemps. Ce petit groupe de NEET, qui s'est baptisé les Nonnes (ça en dit long !) va voir son quotidien bouleversé le jour où Tsukimi va faire entrer dans la résidence un peu à l'insu de son plein gré, une magnifique "princesse", Kurako, qui va se prendre d'affection pour elle.

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Je ne peux pas dire que je n'ai pas passé un bon moment devant l'anime, mais j'avais mis la barre assez haut et au bout du compte j'ai été un peu déçue. Je ne sais pas si c'est une idée pas du tout fondée que je me suis faite moi-même ou si la série donne vraiment cette impression au départ, mais je m'attendais à quelque chose de plus original. Le concept de départ autour des NEET est effectivement original, mais au bout du compte l'histoire dérive sur des thèmes classiques et comporte des éléments déjà un peu trop vus : le travestissement, la fille qui comprend rien à ce qui se passe quand elle est amoureuse, la super métamorphose à coup de fringues et de maquillage (sans oublier d'enlever les lunettes, j'ai fait une fixation là-dessus :p), l'admiration sans borne pour les pots de peinture à talons, tout ça, je trouve pour ma part que ça devient un peu lassant...

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Au milieu de tout ça, la petite bande de Tsukimi ne sert pas à grand chose d'autre qu'à alimenter le comique basé sur leurs obsessions (les poupées traditionnelles japonaises, les trains, les Trois Royaumes, et... les hommes mûrs !). Ca fonctionne très bien, pas de problème, et c'est assez drôle quand elles se transforment toutes en pierre dès que Kurako ou une autre belle personne les approche, mais en 11 épisodes on n'a pas du tout le temps de voir les personnages évoluer. Si on a choisi de nous montrer des NEET, c'était bien parce qu'on voulait nous dire quelque chose à propos de ce phénomène de société, non ? Ben non. Peut-être que ça a été fait ou va être fait dans le manga original, mais ce n'est pas au programme de cette adaptation animée.

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Evidemment, j'aurais trouvé qu'une approche visant à faire rentrer les nonnes dans le "droit chemin" n'aurait pas été forcément judicieuse car ça n'aurait fait que marginaliser les NEET plutôt que de les accepter et essayer de les comprendre. Si encore elles avaient l'air heureuses, on se dirait OK, soyez NEET si ça vous chante, mais là franchement elles n'ont pas l'air super épanouies et le fait qu'une belle princesse s'amuse à les "déguiser" n'est sûrement pas le meilleur moyen pour elles de se sentir tout d'un coup mieux dans leur peau, un peu trop violent ^^.

Je pensais que le culte de l'apparence allait être un peu plus remis en question, dans le genre trouver un juste milieu pour être soit-même entre le look vieux-survêt-cheveux-gras et talons-aiguilles-mini-jupe-maquillage-permanente. Mais non, en fait la mode c'est biiieeeen. En gros, l'intéressante problématique sociale est mise de côté au profit de la comédie pure. Je ne m'attendais pas non plus à un grand drame de société, mais c'est évident qu'il y a matière à  faire quelque chose.

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J'ai quand même bien aimé le personnage de Shû, le grand frère de Kurako. Classique dans le genre grand timide maladroit, mais je l'ai trouvé amusant. Son chauffeur maniaque de Mercedes qui raconte et fait tout ce qu'on veut quand on sait le soudoyer est également assez fun. Par contre, l'intrigue avec la poufiasse qui tourne autour de Shû, je n'ai pas du tout trouvé ça intéressant et ça n'apporte rien à l'histoire. Enfin, si, ça fait que Tsukimi se morfond parce qu'évidemment elle ne peut pas arriver à la cheville d'une pouf à gros seins hyper maquillée qui manipule les hommes. Et pour ce qui est de l'intrigue autour de la vente et la destruction de la résidence, vieux bâtiment des années 20, c'est un peu trop vite expédié à mon goût.

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Les nonnes bénéficient d'un design original qui leur donne de véritables tronches, sympa dans l'ensemble même si j'ai été un peu dérangée par le fait qu'on ne voie pas une seule seconde les yeux de Mayaya (qui m'a un peu agacée à la longue) et Banba. Les personnages "normaux" ont un design plus classique. L'élément kawaii de la série est la petite méduse Clara, avec sa voix toute mimi, qui apparaît régulièrement dans des scènes et qui s'occupe des eyecatches. Pour ce qui est des décors, c'est assez plat, on voit principalement la résidence et la riche demeure de Shû.

Je dois avouer que trois semaines après avoir terminé la série, je ne me souviens plus vraiment de son OST. Ca ne veut pas du tout dire que c'était mauvais, juste que c'était classique pour le genre je pense. Par contre, la chanson de l'opening, je m'en souviens, pas de problème ! Tout comme les images d'ailleurs, vraiment sympa. Je venais juste de découvrir Chatmonchy, et l'idée de les entendre dans un générique d'anime a joué dans ma décision de regarder la série pendant la semaine gratuite KZPlay. La chanson de l'ending, également très sympa, est quant à elle signée Sambomaster, que je connaissais non pas pour Naruto mais pour le générique de fin du drama Densha Otoko.

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Voilà donc mes impressions quelque peu mitigées sur la princesse méduse. Je pense que mon avis changerait pas mal si on avait le droit à une suite : ces 11 épisodes seraient alors vus seulement comme une introduction, et on pourrait vraiment rentrer dans le vif du sujet avec notre bande de "cas sociaux". Mais pour l'instant, je n'y crois pas trop. C'est l'éternel problème des adaptations de manga. Celle-ci semble faire partie des adaptations partielles supposées donner envie de lire l'oeuvre originale. Et du coup, on se retrouve avec une série qui ne tient pas vraiment debout toute seule au-delà de sa dimension comédie certes bien divertissante. C'est dommage, et ça a eu l'effet d'amoindir mon intérêt pour le manga. Mais c'est pas si grave, j'en ai déjà trop à lire :p.

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